Ley de lesiones personales: el misterio del dolor y los daños sufridos, parte 1

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Como abogado de lesiones personales de un demandante, parte de mi trabajo es cobrar una indemnización por el dolor y el sufrimiento de las víctimas de negligencia lesionada. Eso puede ser un desafío, porque no hay una fórmula o guía para valorar el dolor y el sufrimiento de alguien. Cuando selecciono un jurado, siempre pregunto cómo se sienten los miembros del jurado acerca de otorgar dinero por el dolor y el sufrimiento de una víctima de negligencia. Inevitablemente, tengo algunos miembros del jurado que están decididos a otorgar dinero por dolor y sufrimiento.

A menudo me pregunto cómo se sentirían esos mismos miembros del jurado si tuvieran que sufrir a manos de la negligencia de otro. ¿Lo ignorarían y dejarían a la persona negligente o su compañía de seguros sin pagar un centavo? ¿Qué pasa si la lesión fue grave y cambió la vida? He visto muchas, muchas ocasiones en que las personas que antes estaban en contra de demandas de repente cambian de opinión cuando se lesionan a manos de otra persona.

¿Cómo podemos, como abogados litigantes, convencer a los miembros del jurado para que otorguen una cantidad justa por el dolor y el sufrimiento de nuestros clientes?

Una estrategia que sugiero es presentar el siguiente escenario al jurado: Al evaluar el dolor y el sufrimiento de un demandante, es importante recordar que el demandante fue nunca me dieron una opción; esta lesión fue impuesta al demandante por la negligencia del acusado. El valor del dolor y el sufrimiento esencialmente se reduce al valor del tiempo. La vida se reduce a una serie de momentos. Algunos momentos son dolorosos, otros son alegres. Cuando alguien viene y por su negligencia quita algunos de esos momentos alegres y los reemplaza por momentos dolorosos, le han quitado algo de valor, algo que la víctima nunca recuperará. La víctima ha perdido el tiempo que podría haber estado disfrutando y ha sufrido un sufrimiento que de otra manera no habría tenido que soportar.

Cuando las personas negocian el valor de su tiempo, generalmente no esperan hasta que se pierde su tiempo para asignarle un valor. Un jugador de fútbol negocia millones de dólares al año por su tiempo antes de salir a un campo de fútbol y arriesgar su vida y sus extremidades. Las personas negocian el valor de sus salarios o salarios por hora antes de trabajar incluso por un minuto. Entonces, al medir el verdadero valor del sufrimiento de un demandante, es importante pensar en lo que el demandante habría aceptado para soportar el dolor y el sufrimiento, si le hubieran dado una opción. ¿Cuánto cree usted que el demandante, si fuera una persona razonable, habría soportado el dolor y el sufrimiento que soportó si le hubieran dado una opción?

Esta pregunta es muy poderosa por dos razones. Primero, sin romper la regla de oro (pedir a los miembros del jurado que consideren cuánto aceptarían como compensación justa), hace que el jurado piense en cuánto aceptarían. En segundo lugar, prepara al abogado del demandante para el siguiente paso en el proceso, que consiste en desglosar el dolor y el sufrimiento en diferentes elementos y anclar un elemento del reclamo a cada uno de los diversos elementos de daños por dolor y sufrimiento.

Más sobre eso en mi próximo blog en el Misterio de dolor y daños sufrientes.